Streit um den Karfreitag: Gibt es eine Lösung?


Ein Gedankenspiel, das zeigt, warum es schwierig ist, eine faire Lösung für alle zu finden.

Am Karfreitag war für die evangelischen Kirchen in Österreich jahrzehntelang alles gut. Der Karfreitag war für sie jahrzehntelang ein Nationalfeiertag. Doch vor fünf Jahren stufte ihn die damalige türkisblaue Bundesregierung zu einem persönlichen Urlaub herab, der vom Urlaubsanspruch verbraucht werden muss (siehe „Informationen & Quellen“). Seitdem streiten sich Evangelische Kirche und Politik um den Status des Karfreitags.

Man könnte meinen, dass der Streit ganz einfach gelöst werden könnte. Und zwar so, dass nicht nur der protestantischen Bevölkerung Gerechtigkeit widerfährt, sondern allen Religionen – und auch den Atheisten. Derzeit gibt es im Kirchenjahr zehn Feiertage, die nicht immer auf einen Sonntag fallen: Mariä Empfängnis, Weihnachtstag, Stephanstag, Dreikönigstag, Ostermontag, Himmelfahrt, Pfingstmontag, Fronleichnam, Himmelfahrt und alle anderen Heiliger Tag.

Stattdessen könnte sich jeder Mensch in Österreich zehn persönliche Urlaubstage aussuchen, die er irgendwann auf die 365 (in Schaltjahren 366) Tage im Jahr verteilt – zusätzlich zum Urlaubskontingent und auf jeden Fall vom Arbeitgeber einzuhalten . Katholiken könnten sich an ihren hohen Feiertagen eine Auszeit gönnen, Protestanten könnten den Karfreitag endlich als vollwertigen Feiertag definieren, Muslime könnten das Zuckerfest (Fastenbrechen) oder das Opferfest feiern und Atheisten könnten die Kinderbetreuung in den Sommerferien erleichtern , Zum Beispiel.

Das würde allerdings neue Herausforderungen mit sich bringen: So müsste es beispielsweise auch persönliche Feiertage – und damit zehn individuelle schulfreie Tage – für alle Schülerinnen und Schüler geben. Es wäre wahrscheinlich kompliziert, dies an einer Schule unter einen Hut zu bringen. Und eine schulautonome Gesamtlösung würde wiederum dem Grundgedanken widersprechen. Was passiert, wenn ein persönlicher Feiertag auf bestehende Feiertage fällt? Würde die betreffende Person dann an einem schulfreien Tag sterben?

Positive Auswirkungen für die Wirtschaft?

Zumindest auf die Wirtschaft hätte eine individuelle Regulierung wohl keine negativen Auswirkungen, sagt Wifo-Ökonom Stefan Schiman-Vukan. Er könne sich sogar vorstellen, dass die Produktivität leicht steigen würde, „weil bestimmte Produktionsunterbrechungen und Geschäftsschlusstage entfallen.“ Allerdings dürften die Auswirkungen gering sein und bei normalen Konjunkturschwankungen kaum spürbar sein. Vor allem, weil viele Mitarbeiter beispielsweise zwischen Weihnachten und dem Dreikönigstag noch Urlaub machen würden.

Laut Schiman-Vukan macht es wirtschaftlich keinen Unterschied, ob jemand wegen eines Urlaubs oder wegen eines Urlaubs nicht arbeitet. „Was einen Unterschied machen kann, ist, dass allgemeine Feiertage mehr Stillstand bedeuten, als wenn die arbeitsfreie Zeit zeitlich und personell besser verteilt wäre.“ Allerdings würden mehr einzelne freie Tage den internen Abstimmungsaufwand erhöhen.

Vielleicht findet die Handelskammer deshalb die bestehenden Regelungen nicht so schlecht. Abgesehen davon, dass man sich nicht „an Gedankenspielen beteiligen“ wolle, solange es auf politischer Ebene „keine Absichten, Zeichen oder konkreten Änderungsvorschläge“ gebe, heißt es auf Nachfrage der WZ: „Grundsätzlich öffentlich.“ Feiertage, die für alle gelten, machen es einfacher. Beispielsweise können berufstätige Eltern und ihre schulpflichtigen Kinder ihre Freizeit gemeinsam verbringen. Außerdem erleichtern sie betriebliche Abläufe, etwa einen Betriebsurlaub in den Weihnachtsferien.“

Der ÖGB als Arbeitnehmervertreter wollte sich zu dieser Idee nicht äußern.

„Freie Sonntage und gemeinsame Feiertage kombinieren“

Die Antwort der katholischen Kirche überrascht nicht: „Arbeitsfreie Feiertage haben wie Sonntage im Allgemeinen einen hohen religiösen, sozialen und kulturellen Wert für die Gesellschaft und jeden einzelnen Menschen darin“, erklärt Peter Schipka, Generalsekretär der österreichischen Bischöfe ‘ Konferenz. „Die Umwandlung allgemeiner Feiertage in persönliche Feiertage würde einen Verlust dieser für das Zusammenleben wichtigen gemeinsamen Freizeit bedeuten und käme damit einem Umgangsbetrug gleich.“

Die katholische Kirche hält daher an christlichen Feiertagen fest, die laut Schipka nicht nur allen zugute kommen, sondern auch „völkerrechtlich weitgehend geschützt“ sind. Er beschreibt es als „ein Geschenk des Himmels“, das „den Zusammenhalt in Familien, Beziehungen, Gemeinschaften und in der gesamten Gesellschaft“ stärkt. Insbesondere die Aufweichung der Empfängnis Mariens am 8. Dezember in den vorweihnachtlichen „Einkaufsfeiertag“ war der Kirche schon immer ein Dorn im Auge. Die Bischofskonferenz betont in diesem Zusammenhang, wie wichtig es sei, Sonn- und Feiertage arbeitsfrei zu halten.

Der arbeitsfreie Sonntag ist sogar für die Islamische Gesellschaft in Österreich (IGGÖ) unantastbar, auch wenn dieser Tag im Islam kaum eine Rolle spielt. Aber auch Muslime teilen und genießen die „Sonntagskultur“, sagt IGGÖ-Sprecherin Valerie Mussa und spricht von einer „Auszeit von der Hektik des Alltags“, die „ein gemeinsames Wir-Gefühl“ fördere. Gemeinsame Feiertage sind wichtig für den Zusammenhalt einer Gesellschaft, denn sie schaffen Bindungen.

Andererseits würde aus Sicht der IGGÖ mit der Einführung neuer Feiertage der realen Vielfalt religiöser und kultureller Identitäten in Österreich Rechnung getragen. Und es könnte dazu beitragen, ein gerechteres und integrativeres Arbeitsumfeld zu schaffen. Schließlich sind es oft Muslime, die an christlichen Feiertagen die Schicht übernehmen. „Dass Lösungen möglich sind, zeigt sich zum Beispiel daran, dass der Dienstag nach Pfingsten nicht mehr schulfrei ist und stattdessen Herbstferien eingeführt wurden“, ergänzt Mussa.

Für Muslime gibt es bereits eine Sonderregelung: Sie können islamische Feste auch als persönliche Feiertage definieren – diese werden jedoch von ihrem bestehenden Urlaubsanspruch abgezogen. An diesen Tagen können sich islamische Studierende eine Auszeit von der Arbeit nehmen. Allerdings wird beides in der Praxis offenbar nicht immer gewährt.

Sogar Atheisten befürworten allgemeine Feiertage

Der Wert gemeinsamer Feiertage wird auch von jenen betont, die mit religiösen Festen nichts am Hut haben. Wilfried Apfalter, Vorstandsmitglied der Atheistischen Religionsgesellschaft in Österreich (ARG), meint, dass sie „vielleicht durchaus positiv für eine Gesellschaft sind, die bereits jetzt nach Gemeinsamkeiten streben muss“. Allerdings wünscht er sich dafür eine „religiös neutrale Landesbezeichnung“, da die Wurzeln des Feiertags oft gar nicht im Christentum liegen.

Aber würden die Kirchen dem zustimmen? Statt individuell aufgeteilter Feiertage wünschen sich die Atheisten eine Neugestaltung „nach wohlüberlegten, weltoffenen, religionsneutralen, diskriminierungsfreien, gerechten und einheitlichen Kriterien“, die für alle gelten soll. Denn „staatliche Feiertage geben auch Bedeutung und sind daher ein symbolisches Kapital, das der Staat derzeit nur Christen gewährt.“

Als Beispiel für einen möglichen neuen Feiertag nennt Apfalter den „Welttag des Atheisten“ am 23. März, „der für viele Atheisten, die in stark theistischen Familien aufgewachsen sind und deren offene Zurschaustellung des Atheismus oft zu großen familiären Konflikten und in dem Fall führt, besonders wichtig ist.“ Anhängern des Islam droht in über zehn Ländern sogar die Todesstrafe.“ Zwar würde man „nicht laut weinen und einen atheistischen Staatsfeiertag fordern; Wir setzen uns jedoch dafür ein, den rechtlichen Rahmen, der derzeit einige begünstigt und andere benachteiligt, gründlich zu überdenken.“

Ein zusätzlicher Urlaub für alle

Und was sagt die Evangelische Kirche, deren Kampf für einen freien Karfreitag Anlass für unser Gedankenexperiment ist? Ihr Bischof Michael Chalupka möchte die bestehenden kirchlichen Feiertage für alle beibehalten, weil sie aus seiner Sicht den Alltag und das Jahr strukturieren. Er plädiert jedoch für einen zusätzlichen Feiertag für alle, „um den religiösen Minderheiten in Österreich die Möglichkeit zu geben, ihre besonderen Feiertage in Gemeinschaft zu feiern.“ Mit anderen Worten: Evangelikale könnten dann Karfreitag als zusätzlichen Feiertag wählen, Muslime könnten das Opferfest wählen, Juden könnten Pessach oder Jom Kippur wählen und so weiter. Wichtig: Der Urlaub sollte nicht vom Urlaubskontingent abgezogen werden und für alle Betroffenen gelten. „Individuelle Freizeit“, sagt Bischof Chalupka, „ist nicht dasselbe wie wenn eine ganze Gesellschaft durchschnauft und damit eine Pause von der Arbeit signalisiert.“

Kommentar verfassen

%d Bloggern gefällt das: