Krieg in Gaza: Brot aus Tierfutter und Wasser aus der Toilette

Solche Berichte gab es in den letzten Monaten viele, doch der jüngste scheint die Weltöffentlichkeit besonders gravierend zu treffen: erneut die israelische Armee Gazastreifen Helfer im Einsatz getötet. Diesmal waren sieben Freiwillige der gemeinnützigen World Central Kitchen dabei, die seit Oktober vor Ort sind 42 Millionen Mahlzeiten in Gaza verbracht. Israels Premierminister Benjamin Netanjahu sprach von einem „tragischen Fall eines versehentlichen Angriffs unserer Streitkräfte auf unschuldige Menschen im Gazastreifen“ und sagte, so etwas „passiere im Krieg“. Dieses Mal scheinen jedoch viele Verbündete Israels Netanjahus Rechtfertigung nicht mehr zu akzeptieren, auch wenn sie Israels Reaktion auf den Hamas-Terroranschlag grundsätzlich legitim finden.

Insgesamt wurden in Gaza bereits mehr als 200 registrierte Helfer getötet. Allein die Palästinensische Hilfsorganisation UNRWA trauert um 176 Mitarbeiter. Nach eigenen Angaben verteilte das Hilfswerk im März mehr als die Hälfte der UN-Hilfslieferungen über Rafah und Kerem Schalom im Gazastreifen. Geplante Hilfsmissionen der WHO in den Norden werden von Israel immer wieder abgelehnt, verzögert oder behindert.

Nun schrieb der polnische Regierungschef Donald Tusk über X, Netanjahu stellte die Solidarität Polens „auf eine harte Probe“. Der Tod der Freiwilligen und die Reaktion der Regierung lösten „verständliche Wut“ aus. US-Präsident Joe Biden kritisierte zuvor, der Tod von Mitarbeitern von World Central Kitchen sei „kein Einzelfall“, sondern lediglich einer der schlimmsten Vorfälle der jüngeren Vergangenheit. Die Verteilung der Hilfsgüter im Gazastreifen sei schwierig, „weil Israel nicht genug getan hat, um die Helfer zu schützen“. Das Auswärtige Amt warnt davor, dass „auch andere Hilfsorganisationen, die dringend benötigt werden, ihr Engagement überdenken und einstellen werden“.

Rotes Kreuz fordert Sicherheitsgarantien

Das Deutsche Rote Kreuz (DRK), das mit seiner Schwesterorganisation, dem Palästinensischen Roten Halbmond, in palästinensischen Gebieten arbeitet, fordert Sicherheitsgarantien für Helfer. Anders könne man die Unterstützung der Menschen in Gaza und den Schutz der eigenen Mitarbeiter nicht gewährleisten, sagte DRK-Präsidentin Gerda Hasselfeldt.

Wenn humanitäre Helfer bei ihrer Arbeit getötet oder behindert werden, hat dies verheerende Folgen für die Zivilbevölkerung. Allerdings lässt sich das Ausmaß nur grob aus der Ferne abschätzen. Israel erlaubt keine unabhängige, internationale Berichterstattung aus dem Gazastreifen, sondern nur Mitarbeiter des Gazastreifens Katarischer Nachrichtensender Al Jazeera sind dauerhaft in Gaza stationiert. Zudem ist die Mobilfunk- und Internetverbindung dort instabil. Für Außenstehende ist der Gazastreifen meist eine Blackbox, an die nur Social-Media-Beiträge, Hamas-Propaganda, Hilferufe der Betroffenen und Berichte von Hilfsorganisationen herankommen.

Dadurch ist die Versorgungsunterbrechung gefährdet laut Save the Children insbesondere Kinder unter fünf Jahren. Viele litten unter massivem Gewichtsverlust, Schwächeanfällen und rissiger Haut. Bisher hat die Organisation 27 Kinder registriert, die an den Folgen von Hunger oder Unterernährung gestorben sind. „Die Geschwindigkeit, mit der Kinder in Gaza in den letzten sechs Monaten an den Rand des Todes – und darüber hinaus – gebracht wurden, ist geradezu atemberaubend“, sagte Xavier Joubert, Landesdirektor von Save the Children. Datenanalysten wurden in ihrer aktuellsten Rangliste aufgeführt IPC-Bericht Die Hälfte der Bevölkerung Gazas – 1,1 Millionen Menschen – geriet in die höchste von fünf Phasen, die Hungersnot.

Brot aus Mais und Tierfutter

ZEIT ONLINE stand in den letzten Wochen über Telefonanrufe und WhatsApp-Nachrichten mit verschiedenen Menschen in Gaza in Kontakt. Ihre Berichte bestätigen viele der Nachrichten, die derzeit nach außen dringen. Viele Menschen, vor allem im Norden, sind offenbar von jeglicher Versorgung abgeschnitten.

Ein Vater aus Jabaliya beispielsweise erklärte, dass er seinen Söhnen kürzlich einen Brotersatz aus Mais und Mais gegeben habe Tierfutter wird gebacken. Seit etwa einer Woche ist endlich wieder Milch auf dem Markt, allerdings sehr teuer. Gestern Abend gab es bei der Familie zum Abendessen Grünkörnersuppe mit Hühnchen. Die Zutaten stammten alle aus Hilfspaketen, die am Montag aus der Luft abgeworfen wurden. Am Montag brachten acht Flugzeuge Paletten mit Lebensmitteln und medizinischen Hilfsgütern in den Norden des Gazastreifens. An der Luftbrücke, die von Jordanien aus durchgeführt wird, beteiligte sich auch ein deutsches Flugzeug.

Auch Asmaa Abdu, 23, Literaturwissenschaftlerin und ehemalige Projektmanagerin, harrt mit ihrer Familie im Norden aus und sagt, sie habe seit November kein Gemüse mehr gegessen. Das gibt es in Gaza-Stadt nicht mehr, auch Eier und Fleisch nicht. Die Ernährung der Familie besteht hauptsächlich aus Weizen, der normalerweise an Tiere verfüttert wird und starke Bauchschmerzen und Durchfall verursacht. In letzter Zeit versuchen sie, Wildkräuter zu essen, aber Abdu hat gehört, dass andere daran gestorben sind. Alle Familienmitglieder haben zwischen zehn und zwanzig Kilo abgenommen, ihnen ist schwindelig, die Knochen schmerzen und sie können keine langen Strecken zurücklegen.

Umm Nour, eine Witwe mit mehreren Kindern, berichtete, dass sie gestern ihrer 12-jährigen Tochter nur Kekse und ein paar Kartoffeln geben konnte. „Das ist alles, was ich für den ganzen Tag finden konnte.“

Hunger hinterlässt langfristige Folgen

Der deutsch-palästinensische Hausarzt Monzer Rajab, 53, lebt seit zwanzig Jahren in Deutschland. Er sagt, er habe im Krieg zwanzig Verwandte verloren. „Meine Cousine“, nennt er beispielhaft, „meine Großcousine, ihr Mann und ihre Kinder, mein geliebter Großonkel – alle tot.“ Er hat nur begrenzten Kontakt zu den Überlebenden und seine Botschaften kommen kaum an. Das letzte Mal, dass er mit seiner Mutter und seiner Schwester sprechen konnte, war vor etwa zwei Wochen, beide waren in Gaza-Stadt. Die Schwester erzählte ihm, dass sie aus der Toilette trinken müssten, weil sie kein Trinkwasser hätten. Seine Mutter sagte, dass sie in den Tagen vor dem Anruf nur ein paar Gewürze gegessen hätten. Einmal holten sie ein Stück Gurke aus dem Süden und teilten es unter zehn Leuten auf.

Angesichts solcher Berichte sagen Hungersnotexperten wie Alex de Waal voraus, dass die Zahl der Todesfälle durch Hunger und Krankheiten bald die Zahl der Todesfälle durch Bomben und Kugeln übersteigen könnte. Und das ist noch nicht alles: Unter- und Mangelernährung würden auch langfristige körperliche und psychische Schäden verursachen, die teilweise über Generationen hinweg anhalten. „Wenn der Körper hungert, beginnt das Immunsystem zu versagen“, schrieb er Alex de Waal in einem Gastbeitrag in Wächter. Dementsprechend ist die häufigste Todesursache bei einer Hungersnot nicht der Hunger selbst, sondern eine Infektion. Auch kleine Kinder, die den Hunger überleben, sind lebenslang geschwächt. Als Erwachsene sind sie kleiner und schwächer. Forscher würden auch in nachfolgenden Generationen mehr Krankheiten beobachten.

Und schließlich löst Hunger Gesellschaften auf. Um zu überleben, sind hungernde Menschen gezwungen, Dinge zu essen oder zu trinken, die niemand sonst anrührt, und sie müssen egoistisch handeln. „Mütter müssen das Essen ihrer Kinder rationieren. Deshalb weisen sie hungrige Nachbarn ab. Familien verkaufen ihre wertvollsten Erbstücke für einen Hungerlohn“, schreibt de Waal. Die Scham darüber hält oft ein Leben lang an.

Yassin Musharbash, Luisa Hommerich und Vanessa Vu stehen derzeit in Kontakt mit Betroffenen in Gaza.

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