Aggressive Graugänse sind dominanter | The Local Germany



Eine Studie mit Graugänsen der Konrad-Lorenz-Forschungsstelle zeigt, dass sich durch die Messung der Aggressivität eines Vogels dessen Rang im Schwarm vorhersagen lässt.

Aggressive Graugänse sind in ihrer Herde dominanter. Wenn man das aggressive Verhalten eines Vogels misst, lässt sich dessen sozialer Rang im Gänseschwarm vorhersagen, zeigen Forscher der Universität Wien im Fachmagazin „Royal Society Open Science“. Der Studie zufolge waren die Unterschiede in der Aggressivität zwischen Individuen relativ konstant, über Jahre hinweg stabil und dürften dazu beitragen, soziale Hierarchien in komplexen Tiergesellschaften langfristig aufrechtzuerhalten.

In der Studie untersuchte das Team um Sonia Kleindorfer, Leiterin des Konrad-Lorenz-Forschungszentrums der Universität Wien mit Sitz in Grünau im Almtal (Oberösterreich), eine freilebende Herde Graugänse, die an Menschen gewöhnt ist und sich in deren Umgebung aufhält 100 Tiere. Die Graugänse (Anser anser) wurden 1973 vom Nobelpreisträger Konrad Lorenz in Grünau eingeführt und stehen seitdem unter wissenschaftlicher Beobachtung.

„Aggressives Verhalten wurde bisher genutzt, um die Position von Individuen innerhalb einer Hierarchie zu berechnen“, schreiben die Wissenschaftler in ihrer Arbeit. Allerdings wurde die langfristige Stabilität aggressiven Verhaltens zwischen Tieren bisher nicht als Grundlage für die Berechnung des sozialen Rangs herangezogen.

In ihrer Studie quantifizierten die Forscher die Aggressivität einzelner Vögel in den Jahren 2021 und 2023 mithilfe eines standardisierten Tests mithilfe eines Spiegels während der Fütterung. Feindseliges Verhalten äußert sich bei den Tieren in Form von Fauchen, bedrohlichem Strecken des Halses oder Picken auf das eigene Bild.

Reaktionen auf solche sogenannten „Spiegelstimulationstests“ werden üblicherweise zur Bestimmung der individuellen Aggressivität und damit als Maß für die Persönlichkeit herangezogen. Außerdem ermittelten sie den Dominanzrang innerhalb der Herde anhand der Anzahl gewonnener oder verlorener Fütterungsstreitigkeiten.

Der soziale Rang war bei verpaarten Vögeln, Männchen und älteren Vögeln höher. Die meisten Rangkämpfe fanden zwischen Tieren mit moderaten Rangunterschieden statt.

Es wurde festgestellt, dass die Aggressivität einzelner Vögel während der Spiegeltests in den Jahren 2021 und 2023 mit der Anzahl der gewonnenen oder verlorenen Kämpfe und dem sozialen Rang im Jahr 2023 zusammenhängt. „Dies deutet auf einen Mechanismus hin, der die Persönlichkeit mit der Hierarchie im Schwarm verbindet“, Kleindorfer sagte der APA. Offenbar begünstigt die evolutionäre Selektion Persönlichkeitsmerkmale, die mit dem Erwerb von Ressourcen – in diesem konkreten Fall Nahrung – verbunden sind. Darüber hinaus steigert eine hierarchische Hierarchie den Nutzen des Gruppenlebens und reduziert die Kosten von Konflikten innerhalb der Gruppe.

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